【生活大小事】農地復育的核心是人@茶籽堂

 
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農地復育的困境

想到廢耕的農地,你腦中浮現的第一個畫面是什麼?可能是一片灰黃色的土地,也可是開挖的砂石場、非法廢棄物掩埋場或是廢水收集池。休耕本是能讓土地休養、涵養地力、保護耕地生產力的一種方法,但在台灣卻面臨了一些困境,我們的休耕地一直不斷增加,大量的化肥和農藥使用,讓長期休耕地的狀況更為嚴重,這些土地都沒有被發揮它對於農民、整體社會或環境的價值。為什麼?

很大一個原因是,沒人願意投入農業工作。

在國外,能從事農業的人可能代表有錢有閒有土地,相比之下,在台灣的農民地位卻是非常低的,想到農民,第一個浮現的字詞可能是老或窮。在這樣的環境下,台灣農業人口在過去二十年來已減少超過36萬人,平均年齡早已突破60歲,在經濟的壓力下,年輕人外流越來越嚴重,只剩下「千歲團」爺奶在苦撐。儘管政府針對休耕地有補貼政策,但只有金錢而沒有方向的協助,對農民來說並無太大的實質效益。

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茶籽堂選擇踏出第一步

身為240戰隊夥伴之一的茶籽堂,原先是專注於以苦茶籽為原料的清潔劑製造業,在幾次走訪產地、拜訪農民的經驗中,除了發現台灣苦茶籽的困境,也發現了台灣農業正面臨老化嚴重的問題,因此,他們開始思考這兩件事如何結合,從他們自身開始,創新農業新實力。

苦茶油在臺灣已存在超過 70 年,是我們在地的文化,但因競爭、稀少,現多被大陸進口的苦茶籽取代,加上農民老化困境,沒人願意種植苦茶樹。但事實上,用台灣的苦茶籽生產的油品質好,新鮮度高,風味也更佳。為了將台灣苦茶文化重新被傳承,也為了讓更多年輕農民加入,他們有一套自己的獨特作法。

比如在南澳朝陽社區這塊土地,原先是休耕地,同時也是國有地,沒辦法租賃或買賣,因此很多農民會選擇長期休耕,茶籽堂在發現這樣的狀況後,選擇用苦茶園契作農場的方式,從一開始提供免費苗到栽種、採收的專業栽培管理制度,中間更是不斷的教育與陪伴農民,最後用更合理的價格收購,讓農民得到應有報酬。這樣的方式比起單純補助,更讓農民願意一起和茶籽堂攜手重新踏入土地耕種。

除了帶給農民、社區經濟效益,苦茶樹這個樹種對於休耕地來說,也是對環境非常好的選擇,不僅是台灣造林物種之一,在栽種過程中,完全不需施藥,只需要定期除草維護即可。



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以人為本,有好農場也要好社區

「社區沒有發展起來,只有好農場是不夠的。」茶籽堂總經理趙文豪說。因此,在2018年夏天,他們在其中一契作地-宜蘭南澳成立辦公室,並設有農業規劃師、社區專案企劃等駐村人員,不僅能直接的協助農民大哥契作、改造老舊社區,團隊和社區、土地的連結也更緊密了。

農地復育不是件簡單的事,但茶籽堂卻能用友善制度與用心真誠打動農民,讓他們願意一起踏上守護台灣苦茶文化的路。他們不只種下一顆顆苦茶樹,也種回了苦茶產業,希望能吸引青年返鄉幫忙,甚至留在家鄉,帶動社區復興,讓契作農場都成為油茶故鄉。

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DOMI綠然與茶籽堂不僅僅是友好的B型企業夥伴,我們也協助茶籽堂一起在節能方面努力,從自身公司開始透過設備更換與行為改變進行減碳計畫,未來也希望將合作的能源計劃推廣到農場。在240戰隊中,DOMI綠然與茶籽堂相互影響、支持,希望能共創和大自然之間的良性互動,同時也相信,每一個人都是改變的一個小分字!

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